Buses malteses

Bocinas musicales, adornos religiosos, dibujos trazados a mano, … los icónicos buses malteses han sido el motivo de miles de postales, libros y recuerdos de turistas que han pisado la pequeña isla de Malta en algún viaje al Mediterraneo. Pero todo esto forma parte de la historia desde hace unos años, ya que han sido sustituidos por nuevos autobuses mejor equipados sobre todo en seguridad y comodidad.

 

buses malteses

 

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La historia de los buses malteses

 

Durante décadas, ha sido un gran atractivo turístico recorrer la isla en este transporte de bajo coste, donde cada autobús, ha tenido un propietario que se encargaba de decorarlo a su gusto, en parte, para competir con otros chóferes y conseguir más clientes.

 

buses malteses

 

Los buses se llenaban de pasajeros y recorrían el trayecto con la puerta abierta, esperando el sonido de la campana cuando algún pasajero tira de la cuerda indicando que quiere bajarse en la siguiente parada.

 

buses malteses

 

Han pasado ya más de 100 años desde la llegada de estas reliquias a los asfaltos de Malta. Todo comenzó en 1905, cuando un tal Mr. Spilled importó autobuses del Reino Unido pintados de color amarillo con una banda negra, ya que en aquel entonces, Malta era una base militar y naval, y el transporte era esencial. Años más tarde, la BMC (Compañia de Motor Britanica), importó 6 camiones para usarlos como transporte público, pero no duraron mucho a causa de la escasa comodiad que suponia a los usuarios. Dia tras dia, eran más los que optaban por usar el autobús para desplazarse, así que la demanda fue aumentando.

 

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En 1929, aplicaron algunas normas básicas respecto a las dimensiones, color, capacidad… Para entonces, ya había 385 autobuses licenciados, pero la situación económica de los propietarios era muy crítica, lo cual influyó en que los vehículos no se encontraran en condiciones aceptables. Varias empresas que se encargaban del mantenimiento tuvieron que cerrar sus puertas, por lo tanto, los propietarios se tenían que hacer cargo de todos los trabajos que les suponía su autobús. Esto llevó a una gran competencia entre los conductores. Sobrecargaban  los buses y trataban de realizar más viajes excediéndose en la velocidad y poniendo en peligro a los pasajeros. Los conductores se peleaban por el mero hecho de que algunos, volvían a casa con un saco lleno de monedas, mientras que los más fieles, no recaudaban ni para afrontar los gastos diarios. Estos delitos llevaron a más de un conductor a los tribunales y tuvieron que asumir graves penalizaciones.

 

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En 1931 se formó la Junta de Control de Tráfico. Impusieron horarios y también se introdujeron nuevas rutas. De esta forma, el servicio comenzó a funcionar más eficázmente. Los propietarios se sentían más tranquilos y mantenían sus vehículos en buen estado, decorándolos con adornos y nombrándolos como algunos patrones y santos. Durante este tiempo, la Junta de Control de Tráfico celebró varias reuniones para mejorar el servicio y estudiarion varias propuestas. La primera fue la de aumentar el número de autobuses. Otra propuesta fue la de nacionalizar el transporte público, trabajando con una empresa privada o en grupos organizados entre los propietarios. Por último, la Junta decidió que el número de autobuses debía aumentar a más de 500 y tenían que trabajar en grupos organizados entre los mismos propietarios.

 

Estas decisiones dieron lugar a protestas y huelgas, pero finalmente, no tuvieron otra opción que aceptarlo y la Junta, la BMC y los propietarios, se fusionaron con la compañía de buses de Sliema. Pero no todas las revueltas terminaron aquí, ya que más tarde, la BMC quiso conseguir el monopolio de las rutas a Sliema, incluso llegó a amenazar al gobierno diciendo que se llevarían a Egipto los buses que importaron a Malta anteriormente. A pesar de todo, esta fusión de la BMC y la compañía de buses de Sliema no duró mucho debido a que la BMC perdió la esperanza de conseguir el monopolio y vendió sus intereses locales a Mr. Joseph Gasan, un conocido empresario maltés. El señor Gasan, además de comprar todos los intereses de la BMC en Malta, se las arregló para comprar uno por uno todos los autobuses de la ruta a Sliema y así obtuvo el monopolio que la BMC tanto deseó y no consiguió. Reemplazó los autobuses que estaban en mal estado y después de la II Guerra Mundial, continuó obteniendo más licencias. Después de su trayectoria como monopolista, en 1955 comenzó a vender sus buses a particulares.

 

buses malteses

 

En 1971, se produjo un cambio de gobierno con Dom Mintoff como Primer Ministro y una de sus prioridades en el programa electoral fue la reorganización del transporte público. Realizaron varios estudios y tomaron la decisión de que todos los propietarios debían obtener los mismos ingresos de su autobús. Para ello, todos los autobuses de la isla debían de amalgamarse en un solo grupo cosa que algunos dueños, estaban en total desacuerdo y se produjeron de nuevo multitud de huelgas y protestas que no les condujo a nada. A raíz de todos estos enfados, desacuerdos y reuniones, se creó una oficina central donde cada dos años, se elegía un comité dentro de la asociación de los propietarios de autobuses para llevar el control en el transporte público de Malta.

 

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De todos modos, estas disputas, ya son parte de la historia maltesa, y todos esos llamativos autobuses que tanto atrajo a los visitantes, han apagado sus ruidosos motores dando paso a una Malta más avanzada, donde usuarios con discapacidades y la gente mayor, tendrán también su espacio para disfrutar de este transporte que hasta el día de hoy, han utilizado con dificultad.

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4 Comentarios
  1. Daniel 8 años

    No puedo creer que los vayan a sacar de circulación!!! La esencia misma de Malta estaba en esos buses, que por módicos 0.47 euros te llevaban del aeropuerto al Termibus de Valleta (en qué otra parte de Europa se puede ver eso?), o de Sliema a Paceville!!. Ojalá algún día pueda volver a la pequeña isla; desde ya sé que extrañaré esos buses salidos de película de los 50’s
    Muy buen artículo, lleno de información muy interesante. Hace poco publiqué en mi blog (elblogdeddj.wordpress.com) una entrada acerca de Malta desde la perspectiva de un estudiante de inglés, que invito visitar
    Saludos desde Colombia!

  2. Ainara 8 años

    Hola Daniel, es algo que me digo a mi misma tambien. Algún dia si vuelvo a Malta, se me va a hacer muy extraño no ver esos autobuses tan bonitos circulando. Ademas, los nuevos no tienen nada que ver con los antiguos, creo que son de color azul, de los que te puedes encontrar en cualquier otro pais europeo. Creo personalmente, que como atractivo turistico, Malta va a perder parte de su magia, pero tenemos que tener en cuenta tambien que aquellos buses no eran nada seguros y para los malteses habrá sido un cambio a mejor invertir en seguridad y comodidad. Un abrazo y bienvenido al blog.

  3. […] buena suerte tal y como hacían antiguamente los Fenicios. Estas embarcaciones, turísticamente son tan conocidas como los antiguos buses malteses. Canon 7D; 1/1600 seg.; f/5,1; ISO […]

  4. […] Malta, no solo por su estética, también por la historia que arrastran y dió mucho de que hablar. Lo conté en su día en este post. Desgraciadamente, ya es tarde para verlos circular por si alguien tiene previsto ir a Malta, el […]

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